Прочитать Опубликовать Настроить Войти
Александр Адамович Славинский
Добавить в избранное
Поставить на паузу
Написать автору
За последние 10 дней эту публикацию прочитали
2/24/2021 0 чел.
2/23/2021 0 чел.
2/22/2021 0 чел.
2/21/2021 0 чел.
2/20/2021 1 чел.
2/19/2021 1 чел.
2/18/2021 0 чел.
2/17/2021 0 чел.
2/16/2021 0 чел.
2/15/2021 0 чел.
Привлечь внимание читателей
Добавить в список   "Рекомендуем прочитать".


ОЧИЩАЮЩИЙ ОГОНЬ

ЧАСТЬ 1.

ПЛАМЯ РАЗГОРАЕТСЯ.

Глава 1.

-Итак, уважаемые дамы и господа, для тех, кто только подключился к нашему каналу - мы ведём прямую трансляцию из Дворца встреч народов Галактики. Без преувеличения можно сказать, это самое грандиозное событие в истории – подписание декларации независимости, или, как ещё называют этот важнейший документ - Великого договора между Империей и Каэртаном.
-Да, Сержиг, это историческое событие действительно не имеет аналогов в международной практике. Оно, так или иначе, затронет каждое существо в Галактике и послужит своеобразной вехой в развитии мировой цивилизации. О грандиозности происходящих событий свидетельствует хотя бы тот факт, что огромный зал Дворца сегодня переполнен, не смотря на то, что вмещает до ста тысяч представителей всех рас. Без преувеличения можно сказать, этот день займёт достойное место в хрониках всех государств, ибо с этого момента воистину начинается новая эра. Противостоянию народов положен конец и, мы надеемся, это послужит делу установления мира в Галактике.
-Фарум, этой надеждой сейчас живёт весь мир. Но, вернёмся к происходящим событиям. Уже прозвучал сигнал к окончанию встречи и, по протоколу, лидеры великих рас должны пройти парадом перед собравшейся публикой.
-И вот, шествие начинается. И первыми сегодня покинут зал лидеры Дорсии – государства пикелов. Это великолепный Шу-шух со своими ближайшими приближёнными. Их платформа уже на пути к Торжественной арке. И пока разворачивается грандиозное действо завершения великой встречи, давайте вернёмся в прошлое, чтобы осознать всю важность происходящего.
-А ведь нам, Фарум, нужно вернуться назад на добрую сотню лет. Именно тогда огромная территория космоса, освоенная и заселённая людьми, и называемая Империей, оказалась завоёванной дзугами. А остатки армии Империи, разбитой в генеральном сражении у звезды Арагна, рассеялись по всей Галактике.
-К моменту завоевания дзугами, Империя уже простиралась на половину спирали Галактики. Она была могучей и процветающей. И если бы не более совершенное оружие врага, люди не проиграли бы сто лет назад ту роковую битву, ставшую последней для Империи.
-Но, тогда, Фарум, не было бы у императрицы Амадеи этого замечательного дня.
-Кстати, Сержиг, сегодня именно ей выпала великая честь последней покинуть встречу глав народов Галактики. Она сегодня, без сомнения, настоящее украшение этого грандиозного мероприятия. Молодая, красивая, уверенная в себе. Прекрасный лидер огромного галактического государства.
-Возвращаясь к историческим реалиям, следует отметить, что дзуги недолго радовались великой победе над Империй. Сами не подозревая о том, они раскрыли ящик Пандоры для всего цивилизованного мира. Ожесточённые и униженные, люди развязали настоящую пиратскую войну всемирных масштабов. Не осталось ни одного уголка Галактики, где бы ни знали о жестоких и беспощадных человеках.
-Да, Фарум, ты прав. Тут не поспоришь. Космическое пиратство буйно процветало в последние сто лет, и достигло таких масштабов, что с ним уже не справлялись целые армии отдельных государств.
-Без сомнения, пиратство оказалось настоящим бичом не только для торговли, но и для безопасности целых планет и народов. Теперь все коммерческие рейсы осуществляются только в сопровождении военной охраны, в результате чего баснословно взвинтились цены на мировых рынках.
-Что катастрофически повлияло на галактическую экономику. Уровень торговых взаимоотношений между расами упал на пятьдесят процентов, а кое-где и того больше. Все населённые миры в срочном порядке обзавелись собственными космическими флотами для защиты от пиратов, самых страшных чудовищ в мире.
-Знаешь, Сержиг, я даже слышал несколько страшных детских сказок из фольклора других рас, где человеки предстают в виде кровожадных монстров.
-Фарум, не будем о печальном, ибо праздник продолжается. И те, кто может видеть нашу трансляцию, уже наблюдали, как платформа трейлян, следовавшая за лидерами пикелов, покинула зал. Теперь очередь лангов.
-И пока их аквариумы плавно движутся к выходу, вновь обратимся к истории. Дзуги, долгое время занимавшие лидирующее положение в Галактике, после победы над Империей оказались в жестокой опале из-за своей неразумной международной политики, и потеряли былое положение архитекторов мирового порядка. Ведь теперь космические пираты заправляли всем миром. Лишь спустя столетие, в стремлении восстановить порядок в Галактике, дзуги, так и не сумевшие взять под полный контроль завоёванные территории, сами предложили вернуть Империи независимость, и отказались от каких-либо притязаний.
-И это заметно уменьшило напряжённость в Галактике. Цены на мировых биржах начали опускаться. А в международных новостных сводках намного меньше стало репортажей о налётах на планеты и пропавших космических кораблях.
-Но не стоит забывать, что джин, однажды выпущенный из бутылки, уже не вернётся назад. Ведь целые поколения людей, посвятивших себя пиратскому промыслу, выросли вдали от цивилизации. На боевых звездолётах и ничейных территориях они живут с собственными представлениями и идеалами, и не считаются ни с кем и ни с чем. Люди, отвыкшие от всяких условностей и имеющие в своём распоряжении самые передовые технологии, позаимствованные у цивилизованного мира, стали настоящими захватчиками и поработителями.
-Именно поэтому так много внимания уделили лидеры народов решению человеческого вопроса. Результатом чего и стала эта встреча, на которой Империя практически полностью восстановлена в своих правах и признана всеми расами Галактики самостоятельным государством. Но удастся ли этим шагом остановить мировую пиратскую войну, остаётся под большим вопросом.
-А сейчас мы наблюдаем, как платформа фритов приближается к выходу. Ещё совсем немного, и Великая встреча закончится….

Императрица Амадея величественно восседала на троне. Без сомнения, она сегодня персона номер один. Облачённая в пышные королевские наряды, молодая правительница выглядела очаровательно, и ею невольно любовались не только люди, но и существа иных рас, для кого гуманоидное строение тела не является отталкивающим.
Амадея чувствовала себя самым счастливым человеком. Она открыто ликовала, и всем, кто бросал на неё хоть один взгляд, неминуемо передавалось радостное возбуждение. Можно сказать, Амадея с рождения ожидала этого звёздного часа, и вот, наконец, всё свершилось. Её рукой сегодня подписаны столь важные документы, что у самой дух захватывало, когда задумывалась об их исторической значимости для всей Галактики.
-Ваше величество, все репортёры мира восхваляют вас, - прошептала помощница Рима, стоявшая позади трона. Через встроенный в ухо имплантат она получала информацию из радиоэфира. – Ваше величество, вас называют самым восхитительным правителем галактического государства.
-Не сейчас, - почти не шевеля губами, выдохнула Амадея. По протоколу во время встречи лидеров не положено беседовать с подчинёнными. Но похвала подбодрила её.

-Сержиг, ты видишь, как народ ликует на трибунах. Это радость и надежда воодушевляют их. Сегодня действительно грандиозный день.
-А знаешь, Фарум, ведь уже больше сотни лет здесь, на Этране, не собиралось столько существ с разных уголков Галактики. Кажется, сейчас весь мир присутствует в этом зале и празднует начало эпохи долгожданного мира.
-Общеизвестно, что в Галактике семь основных рас, обладающих значительными территориями. Народов же, населяющих одну-две планеты - бесчисленное множество. И почти все их правители присутствуют сегодня здесь, дабы своими глазами наблюдать за событием мировой важности.
-И вот своё место покидает лидер дзугского Каэртана – наимудрейший Ий-ти. Сегодня не он завершает парад. И, думаю, это весьма символично. Ведь именно Империя в настоящее время является негласным лидером мира.

Амадея горела желанием поскорее покинуть зал. Она истомилась от почти скульптурной позы, которую приличествовало занимать во время встречи лидеров Галактики. Ей ужасно хотелось подвигаться, размяться, разогнать кровь по жилам. Но протокол есть протокол. Она не могла позволить себе даже одно лишнее движение, дабы не оскорбить других лидеров.
Казалось, после сигнала к окончанию встречи секунды застыли на месте. Как же утомительно ждать, пока все эти чудовища – разумные существа иных видов - распрощаются и уйдут. Она едва не вскрикнула от радости, когда крабоподобный глава расы дзугов - Ий-ти покинул зал. Теперь её черёд.
Императрица величественно поднялась. В каждом её движении, отрепетированном до совершенства, ощущались властность и сила. Не каждая женщина одним взглядом или жестом могла выразить то, что у неё получалось словно само собой.
Пышное белоснежное с золотыми разводами королевское платье, специально сконструированное для этого торжественного выхода, превозносило императрицу во всей женской красе – свободная ниспадающая юбка, пышные рукава, облегающая талия, приоткрытая грудь и масса драгоценностей. Но если бы кто знал, какой тяжёлый этот наряд, ведь в нём сокрыто множество приборов, обеспечивающих нормальные условия жизни, безопасности и связи. Но Амадея и виду не подавала, что устала. Она ведь само совершенство, и все должны видеть её именно такой.
Огромный зал встреч венчал прозрачный купол, над которым величественно сияли звёзды центра галактики. Казалось, она тоже присутствует здесь при принятии важных решений. И Амадея, как маленькая, но яркая звёздочка, так же сверкала сегодня под этим небом.
Окинув зал прощальным взглядом, императрица медленно проплыла на платформе перед занимавшими трибуны ликующими толпами.
Свобода! Это слово, или, скорее – эмоция, захватила её, едва она покинула зал встреч. Радость, счастье, эйфория кружили голову, и Амадея ощущала себя едва не всемогущей богиней.

-Итак, дамы и господа, церемония подписания Великого договора завершилась. Императрица Амадея покинула зал встреч, и теперь публика, занимавшая трибуны, направляется к выходу.
-Мы были сегодня свидетелями величайшего в мире события. Празднуйте, дамы и господа. Мы вступаем в новую эру мира и вселенской гармонии. Сержиг Вайо и Фарук Семиши прощаются с вами. До новых встреч!

Покинув Дворец встреч народов Галактики, Амадея ощутила прилив сил. Огромнейшая ответственность, давившая все четыре часа заседания, наконец, отпустила. Но, к сожалению, она ещё не могла позволить себе отдых.
По парадному сходу в сопровождении многочисленной свиты императрица спустилась в парковую зону, окружающую Дворец. Здесь состоялась ещё одна церемония. Как и положено, по протоколу, Амадея распрощалась с сопровождавшими её правителями планет Империи. И лишь после этого она смогла позволить себе расслабиться.
-Рима, к посадочной площадке, - скомандовала Амадея помощнице, когда с ней раскланялся лорд Винтре, правитель республики Арая. Всё, хватит на сегодня. Ей очень хотелось побыть одной, отдохнуть, и сбросить с себя, наконец, это тяжёлое торжественное платье, в котором блистала перед всем миром.
Под вечерним небосводом планеты Этрана всегда жарко. Близость её к центру галактики обуславливало множество ярких звёзд, расположенных настолько плотно, что в ночное время не требовалось искусственного освещения. Небо, в окружении далёких облаков, светилось само собой. На этой планете никогда не бывает настоящей тёмной ночи, к которой привыкли жители более удалённых от центра галактики планет. Просто день переходит в светлые сумерки.
Платформа плавно скользила по дорожке, унося императрицу от яркого освещения дворца в полутьму окружающего парка. Прочь, от суеты и треволнений этого, без сомнения, великого, но и утомительного дня.
Вскоре остались позади широкие аллеи, по которым существа разных рас расходились после окончания торжественной церемонии. Взлетающие челноки мелькали в небе, унося в ночь правителей государств и планет. Скоро и она вот так же умчится на своём корабле, и останутся в прошлом эти незабываемые часы триумфа.
Амадея нуждалась в покое и отдыхе. Она устала. Хотелось забыть обо всех этих великих событиях и побыть наедине с собой. Позволив себе расслабиться, Амадея с восторгом любовалась чужим, таким непривычным ржаво-оранжевым небом. Как любое творение природы оно совершено и прекрасно.
На Этране биосфера и атмосфера планеты соответствуют нормам, приемлемым для человека, и потому Амадея без защитных средств могла наслаждаться местными ароматами. В этот вечерний час плотный этранский воздух наполняли непривычные завораживающие запахи, которые заставляли трепетать обоняние, и поднимали в душе целую бурю эмоций. И она ощущала себя счастливой.
Но что-то мешало Амадее насладиться этим прекрасным вечером. По мере удаления от Дворца тьма всё больше сгущалась. И некое неприятное ощущение, как предчувствие, незаметно прокралось в душу. Заслонив прежнее радостное настроение, оно вдруг охолодило грудь, ознобом отдаваясь в кобчик.
-Рима, что-то не так, - произнесла Амадея, ощущая нарастающую тревогу.
-Что именно? – поинтересовалась помощница, управлявшая платформой. Она по натуре меланхолик и во всём любит конкретику.
-Даже не знаю, - выдохнула императрица.
-Думаю, это просто релаксация после тяжёлого дня, - попыталась утешить Рима. – Иногда, приходя домой, я вдруг испытываю неожиданный испуг, что что-то забыла сделать. А потом оказывается, что я просто ещё не вышла из рабочего ритма.
-Нет, это не то, - едва слышно прошептала Амадея.
И, когда платформа вынырнула из парка на простор посадочной площадки, её предчувствие подтвердилось. По неведомой причине отсутствовала яхта императрицы. На том месте, где по протоколу она должна неотлучно находиться во время визита высокопоставленной особы, царила девственная пустота. Это скандал.
-Рима, где корабль? – с металлом в голосе спросила Амадея.
-Сейчас узнаю.
-Ты должна всё знать, - отрезала императрица. – Тебе должны были доложить о нарушении протокола, когда яхта собиралась стартовать.
-Да, мне говорили, - залепетала Рима. – Какие-то мероприятия по безопасности. Но это было так давно, часа два назад.
-Два часа назад? Что случилось? Почему яхта до сих пор отсутствует? Ты понимаешь, что это грандиозный политический скандал?
-Да. Сейчас попытаюсь связаться с кем-нибудь, - затараторила Рима, и в тот же миг платформа остановилась.
От нетерпения Амадея принялась раздражённо теребить платье. Это катастрофа. Сейчас за ней ведётся наблюдение всевозможных служб галактики. И вдруг такая осечка, такая нелепая оплошность, как отсутствующий звездолёт. Для императрицы это прямое оскорбление и неуважение к её высокому сану. Всё должно работать чётко и слаженно, как часы, и тогда не придётся стыдиться действительных или предполагаемых проколов.
-Свяжись же с кем-нибудь, - потребовала Амадея. – Что происходит?
-Связи нет, - испугано пробормотала Рима. – Мы словно в коконе. Здесь ничего не работает. Даже наноимплантанты….
Негромкий вскрик, как-то нелепо прозвучавший в тиши посадочного поля, заставил всех обернуться и оборвал Риму на полуслове. Сработал древний инстинкт, предупреждавший об опасности. А здесь, на чужой планете, где собрались представители всей галактики, можно ожидать чего угодно.
В свете далёких звёзд Амадея заметила, как один из людей охраны, окружавшей платформу, замертво упал на покрытие посадочной полосы. Это он вскрикнул. А в следующий миг воцарился хаос.
Один за другим валились люди, сражённые неведомым оружием, не производящим ни звука, ни вспышки. Они лишь слабо вскрикивали и замолкали. В ночной тиши это выглядело настоящим кошмаром. Затаив дыхание, и ничего не соображая от страха, Амадея смотрела, как умирают приближённые, те, кто поклялся ценой жизни защищать её. Она не видела в полутьме лиц и глаз. Но сердцем ощущала их страх перед смертью и боль, и жажду жизни, которую кто-то отнял. Ибо все эти чувства точно так же бушевали в её собственной душе.
-Рима, что случилось? – скрывая дрожь, спросила Амадея. – Подними щиты.
-Они…. Они не работают, - испуганно воскликнула помощница. – Да здесь вообще ничего не работает.
Казалось, тщательно, до мелочей, продуманы все опасные ситуации, которые могут возникнуть во время визита на Этрану, предусмотрены любые неожиданности, и даже передвижение людей в свите императрицы заранее оговорено и отрепетировано. Жизнь Амадеи должна быть сохранена, во что бы то ни стало, поскольку она является для всего человечества гарантом свободы. Ведь именно ею сегодня подписаны столь значимые документы совместно с главами иных рас и народов галактики. Но, оказывается, не всё продумали и предусмотрели. И теперь молодой императрице, видимо, предстоит умереть из-за недосмотра службы безопасности.
-Это спланированное нападение, - констатировала Амадея. – Без сомнения, с целью устранения главы Империи.
-Но, кто мог? – выпалила Рима, с ужасом наблюдая, как всё больше людей замертво валится на бетон площадки. Они не успевали что-либо предпринять, ибо события развивались с неимеверной скоростью.
-Какая разница, - пожала плечами Амадея. - Организатором этого преступления может быть кто угодно. Это сейчас не столь важно. У любой власти есть враги.
-Ай, - вдруг вскрикнула Рима. А затем наступила мёртвая тишина.
-Рима. Рима! - окликнула Амадея, повышая голос. Но ответа не последовало. И она с ужасом осознала, что осталась одна. Значит, теперь её черёд.
Гордо, с высоко поднятой головой, Амадея стояла в окружении трупов. Её тошнило от страха. Но она не могла позволить себе проявить слабость. Она же императрица.
Нет, не склонится она ни перед убийцами, ни перед самой смертью. Пусть ей осталось всего пол мгновения, но она проживёт его, как и положено настоящему лидеру – с честью и гордостью. В душе Амадея уже приготовилась встретить смерть. И с замирающим сердцем гадала, как это случится – сильный болезненный удар, либо лёгкий щелчок, а затем полное забвение.
Что-то произошло. Внезапно полная тишина окутала Амадею. И всё окружающее в один миг исчезло, испарилось, как во сне. Это оказалось настолько невероятно, что Амадея решила, что умерла. Неужели это всё?
Странное ощущение заставило встревожено затрепетать сердце. Кто-то сзади. Кто? Убийца? Смерть?
Амадея несколько резко, не так величественно, как хотелось бы, обернулась и тотчас отшатнулась. Почти вплотную к ней стояло какое-то существо.
-Кто вы? – невольно вырвалось у неё.
И только теперь она рассмотрела, что это человек. Мужчина. Это Амадея почувствовала сердцем несколько раньше, чем осознала разумом.
Незнакомца облегал чёрный плащ, а голову скрывала широкополая шляпа, не дававшая рассмотреть лицо. Она полностью обезличивала хозяина. Никогда в жизни Амадея не видела подобного костюма. Она лишь окинула незнакомца взглядом и демонстративно отвернулась. Кем бы он ни был, императрица не уронит своего достоинства. Если это убийца, то пусть скорее делает своё грязное дело. Если это сама смерть, то пусть забирает её. Но она не станет унижаться, прося пощады. В любом случае это бесполезно.
А в следующий миг Амадея оказалась в самом центре потрясающего фейерверка. Разноцветные яркие огни беспорядочно заплясали вокруг, создавая эффект стробоскопа. Они слепили и отвлекали девушку от мрачных мыслей. И она с недоумением смотрела на эти вспышки, не находя происходящему разумного объяснения. Что это?
-Ты смелая, - произнёс мужчина. И это прозвучало как-то по-особенному, заставив её сердце сладко затрепетать в груди. Что это с ней?
-Видишь эти вспышки, - продолжил незнакомец. – Это смерть твоя.
-Смерть? – удивилась Амадея. И только теперь до неё дошло, что она видит на самом деле. Но страха девушка не ощутила. Может, из-за того, что рядом был этот таинственный защитник.
-Не переживай, я не отдам тебя ей, - произнёс мужчина. И Амадея почему-то поверила ему.
-Кто ты? – спросила девушка, вновь обернувшись к своему спасителю. Всё происходящее казалось ей нереальным, словно во сне. И, как ни удивительно, больше всего в этой ситуации её волновал именно этот незнакомый мужчина. Неведомая сила исходила от него, затрагивая некие струнки девичьей души. И она почувствовала расположение к нему. Возможно, это проснулся древний инстинкт женщины, ищущей поддержки и защиты у мужчины.
Амадее казалось, что она попала в волшебную сказку и разговаривает с колдуном, над которым светится жёлтый нимб - признак силы и могущества. И ей очень захотелось, чтобы он спас её от этого кошмара, унёс куда-нибудь подальше, туда, где тихо и безопасно.
-Я – друг, - просто ответил незнакомец. – А ты кто?
-Я? – изумилась она. Как её кто-то может не знать? Неужели это действительно колдун, явившийся из волшебной сказки и спасающий незнакомую девушку, попавшую в беду? Как романтично.
-Я - императрица Амадея, - гордо представилась она.
-АМАДЕЯ, - нежно произнёс мужчина. И она с удовольствием слышала звучание своего имени из его уст. – Амадея, разрешите проводить вас.
Приблизившись слева, мужчина подставил руку и она, поколебавшись, королевским жестом возложила свою. Сейчас Амадея совсем не чувствовала себя императрицей. Рядом с этим загадочным человеком, защитившим её от самой смерти, она вдруг ощутила себя маленьким ребёнком, о котором заботятся старшие. И ей нравилась эта опека. Возле него она чувствовала себя в безопасности, а главное, от его обхождения не страдала её честь.
Спустившись с платформы, они шли в полной тишине, в самом центре смертельного фейерверка. Но Амадея почти не замечала его. После утомительного дня, пережитого страха смерти, потери приближённых, она, наконец, расслабилась и отрешилась ото всего. Таинственный незнакомец очаровал и пленил её, и она, находясь рядом с ним, наслаждалась неким непередаваемым волшебным ощущением счастья и покоя.
Интересно, - размышляла Амадея, - какое у него лицо? Такое же милое, как и его завораживающий голос? Но он, увлекая вперёд, не давал возможности рассмотреть себя.
-Куда мы идём? – поинтересовалась Амадея. Честно говоря, ей всё равно. Но она желала слышать его голос. Он звучал так успокаивающе.
-А куда бы тебе хотелось?
-Домой, - просто ответила она, и затем добавила, - там спокойно и безопасно.
-Могу предложить свой корабль, - как-то обыденно произнёс таинственный волшебник, – там спокойно и безопасно. Но, может, у тебя есть свой звездолёт?
-Моей яхты здесь нет, - с сожалением произнесла Амадея. Так не хотелось возвращаться из этой волшебной сказки к неприятной реальности.
-Тогда прошу сюда, - плавным жестом незнакомец указал в сторону стоявшего неподалёку корабля. Амадея окинула его взглядом. Странной незнакомой конструкции, но его формы приятно ласкали взор. Сила и мощь чувствовались в этой большой машине, готовой устремиться в космос.
Амадея приостановилась. Воспользоваться услугами таинственного волшебника довольно заманчиво, но и чревато непредсказуемыми последствиями. Ведь нельзя забывать о её высоком положении. А вдруг на самом деле это коварный враг, заманивающий в хитроумную ловушку?
Амадея затравленно осмотрелась. Трезвый голос рассудка забил тревогу. Она одна на чужой планете среди смертоносного хаоса. Её людей убили, до посольства далеко. Что можно предпринять в данной ситуации? И что это за снаряды летят в них? Только сейчас Амадея заметила, что вся посадочная площадка буквально изрыта огромными дымящимися воронками. И если бы не этот таинственный защитник, она уже давно погибла бы.
Девушка робко посмотрела на мужчину. Нет, он не может быть врагом, твердило сердце. Он такой обходительный и всемогущий. И ей очень хотелось, чтобы он спас её, увёз отсюда.
-Я следую за тобой, - произнесла юная императрица.
-Прошу, - указал мужчина на корабль.
-Ах, подождите.
-Что случилось?
-Кажется, это летит моя яхта, - Амадея устремила взор в ночное небо. В спускающемся космическом аппарате по розовым опознавательным огням она узнала свой корабль.
-Тогда дождёмся её посадки, - предложил незнакомец.
-Да, - облегчённо вздохнула Амадея. Значит, не ошиблась она в своих выводах, и этот добрый волшебник действительно желает ей добра. Девушка с благодарностью посмотрела на мужчину.
-Я хочу задать только один вопрос. Можно? – робко спросила она, вкладывая в голосок некий оттенок интимности. Но мужчина промолчал, словно и не слышал её. Не получив ответа, Амадея всё же решилась продолжить. – Как тебя зовут? Кого мне благодарить за своё чудесное спасение?
-Поверь, тебе ничего не скажет моё имя.
-Но, всё же, - не унималась Амадея. Она всегда добивалась своего. Девушка смотрела на мужчину так нежно и ласково, как могут лишь юные особы, ещё сохранившие в мечтах некое предвосхищение перед высокой любовью. – Пожалуйста, только имя.
И он смягчился. Склонившись к самому ушку, так, что девушка невольно ощутила его волнующий мужской запах, от которого у неё трепетно застучало сердечко, прошептал:
-Меня зовут Рэй. Но, я очень прошу никому не называть моего имени. Договорились?
-Да, - так же шёпотом ответила Амадея. Ой, как же ей хорошо рядом с ним, и почему-то кругом идёт голова. Вся эта обстановка: полыхающие зарницы взрывов, фейерверками вспыхивающие в ночи, таинственный могучий спаситель, чудесное избавление от смерти, и некая интимность разговора вызывали в душе девушки целый ураган чувств. Как всё это невыразимо романтично.
Амадее вдруг очень захотелось, чтобы именно так и состоялось её первое свидание. И не важно, что она императрица, и не совсем свободна в собственном выборе. Её, до сих пор не знавшее любви сердце, всё равно тянулось к возвышенным чувствам.
-А вот и твоя яхта, - произнёс Рэй, отстраняясь. – Прошу, моя императрица. Ты скоро будешь дома.
Амадее показалось, или действительно в голосе мужчины послышалась грусть? И мысли сразу заметались в поисках причины его возможной печали. Но она ничего о нём не знала.
А вдруг он не просто так пришёл спасать её, а потому, что влюблён? Для девичьего сердечка эта мысль казалась самой воодушевляющей. И она тут же нарисовала в воображении красивого мужчину, страдающего от любви к прекрасной королеве. И приблизиться к ней он смог только в минуту опасности, чтобы спасти от ужасных убийц. Как бы ей хотелось, чтобы это было правдой.
Да, это действительно заходит на посадку личный корабль императрицы. Величественно и неспешно яхта приблизилась к площадке и мягко коснулась её поверхности.
Рэй увлёк девушку верёд, и они направились к посадочному трапу.
-Прощай, моя императрица, - произнёс мужчина, поднося её руку к своим губам.
Амадея с удивлением наблюдала за этим удивительным жестом. В их культуре нет подобного ритуала, но он ей очень понравился. В нём улавливалось нечто возвышенное и в то же время интимное.
-До свидания, - прошептали губы Амадеи. А ей самой стало печально и тоскливо. Юной девушке очень не хотелось расставаться с таинственным волшебником. Бывают в жизни каждого человека моменты, которые хочется растянуть подольше, до бесконечности, чтобы они никогда не заканчивались. Но, к сожалению, жизнь порой глуха и слепа к нашим желаниям.
В тот самый миг, как Рэй поцеловал руку императрицы, исчез жёлтый круг над его головой, и на Амадею тут же обрушился шум чужой планеты. Она непроизвольно вздрогнула, словно просыпаясь от волшебного сна. Ушла вместе с тишиной и некая интимность, возникшая между ними.
Находясь под мощной защитой корабля, Амадея в последний раз взглянула на своего спасителя. А в следующий миг оказалась в окружении солдат, бронированными костюмами заслонивших её от Рэя. Они что-то кричали, но она не слышала их. Сейчас с ней происходило что-то странное, волшебное, неизведанное.
Амадея неспешно поднялась по трапу. У неё в душе поселилась тоска. Ей постоянно казалось, что она о чём-то не спросила его. И лишь позже осознала, что не спросила, встретятся ли они ещё когда-нибудь. Амадея досадовала из-за этого промаха. Она чувствовала, что находится перед Рэем в неоплатном долгу. Ведь с её стороны полагалось воздать ему должное. Но створки шлюза уже отгородили её от опасного мира Этраны.
Проводив императрицу взглядом, Рэй вновь активировал защитное поле и, в окружении смертоносного фейерверка, вошёл в свой корабль.

Глава 2.

Приглушённый траурный свет заливал отсек в центре которого стоял металлический гроб. В таких обычно хоронят космонавтов. Папа Боко печально склонился над истерзанным телом сына. Скорбь и горечь утраты душили его, лишая привычной ясности мысли.
Смерть Кера Тана, младшего сына Боко, потрясла всех. Парень вышел в открытый космос для обычного ремонта блоков связи, расположенных на корпусе. Ничто не предвещало трагедии. Но, буквально через минуту после этого их атаковала йкейская космическая стража, выслеживавшая пиратов по всей галактике. В одно мгновение мощный залп их орудий зажёг сам космос вокруг кораблей, которыми командовал Боко. Люди защищались самоотверженно, отстреливались, маневрировали и уничтожали врагов.
И всё это время Кера носило за кораблём на прочной трелёвочной сцепке. В самом начале атаки йкейцы точным попаданием повредили входной шлюз, из-за чего Кер не смог сразу вернуться на борт. А во время битвы некому заниматься ремонтом. Каждый член экипажа имеет своё боевое задание.
Когда после сражения вспомнили про Кера и втянули трелёвочный трос, то даже закалённые космические волки не могли спокойно смотреть на ошмётки человеческого тела, которые вырезали из скафандра. Юношу буквально нашпиговало металлом. Около пятисот осколков застряло в теле. Единственное утешение Боко, что сын умер сразу, почти без мучений. В космосе любое, даже мелкое повреждение скафандра, ведёт к неминуемой смерти. Это факт.
Кера Тана все любили за весёлый нрав. Он был душой любой компании. Товарищи искренне сожалели о его смерти. Но каждого озадачивало и пугало выражение лица Кера. Эта застывшая на губах презрительная улыбка с какой-то издевкой мертвеца внушала нечто мистическое. Чему так мог улыбаться юноша двадцати трёх лет в самый последний миг жизни? Что увидел он такое? Это осталось зловещей загадкой уже навсегда.
Папа Боко утёр скупую слезу и отвернулся. Не мог он смотреть на эту страшную гримасу. И за что его постигло такое наказание? Может, и вправду говорят священники, что каждому воздаётся по заслугам ещё при жизни. Вот и ему досталось сполна. Нелепая, ужасная смерть любимого сына, а он не может даже спокойно проститься с ним.
Боко не верил ни в кого. Он прожил долгую, насыщенную жизнь, много чего повидал и пережил. Он привык сеять смерть, и ничто не трогало закалённого в боях очерствевшего сердца старого пирата. Но, оказывается, и у него есть чувства. Боко знал, что эта ужасная улыбка сына будет теперь преследовать его до самой смерти, как и тяжёлая, ноющая боль утраты. Как это ужасно - хоронить детей.
Входные створки отсека разошлись почти бесшумно. Но Боко уже знал, это старший сын.
-Отец, - тихо позвал Арид, отдавая дань уважения погибшему брату. – Отец, прости, но я должен поговорить с тобой. Дела...
-Какие могут быть дела?! – раздражённо оборвал Боко сына. – Вот тебе дела, самые важные, - он указал трясущейся рукой на труп Кера. – Что значит вся людская суета перед лицом смерти? Что значим все мы с нашими мыслями, заботами, переживаниями перед лицом вечности и забвения? Где бы мы ни были, чем бы ни занимались и каких бы вершин не достигали, перед смертью все едины и ничтожны. И в этом мы все равны.
-И всё же, отец, я скажу... - настаивал Арид.
Боко раздражённо отмахнулся. Кто бы знал как ему плохо. Кажется, всё рухнуло, и у него не осталось причин, ради чего стоит жить. А к душевным страданиям добавились ещё и телесные. Все недуги, будто сговорившись, разом обрушились на него. Это просто невыносимо.
Боко тяжело опёрся на гроб, и вновь страшная улыбка мертвеца заставила его содрогнуться.
-Отец, на Этране неудача, - доложил Арид. – Императрица Амадея выжила. Представляешь. Даже более того, она совсем не пострадала и благополучно отбыла на своём корабле. Наши люди все целы. Но они не выполнили задание.
Боко не слышал сына. Боль утраты вкупе с немощью старого тела занимали его сейчас больше всего.
-Отец, что теперь делать? – не унимался Арид. – Мы не выполнили свою работу.
Боко не отвечал. И тут Арид сорвался:
-Да слышишь ты меня или нет? Отец?!
Будто очнувшись, Боко гневно взглянул на сына. Ариду тридцать два. Крепко сбитый, мускулистый, жестокий и вспыльчивый, драчун и забияка. Ничего святого для него нет. И это ещё далеко не полный перечень, что представлял собой Арид. Не таким растил и хотел видеть его Боко, но таким он уродился, и тут ничего не поделаешь. Наследственные гены сказываются в детях, как бы их не растили. А какое может быть воспитание на пиратском корабле, среди отчаявшихся людей?
-Арид, оставь меня, - сдержанно произнёс Боко. – Негоже так себя вести у гроба мёртвого брата.
-Да ты слышишь, что я говорю?! – заорал Арид. В приступах гнева он становился безрассуден и горяч. – Императрица осталась жива. Наши люди не смогли убить её. Теперь над нами будет смеяться вся Галактика.
-Ты не за смех Галактики беспокоишься, а за те деньги, что не попадут к тебе в карман, - раздражённо отрезал папа Боко.
-Да хотя бы и так! - взорвался Арид. Он уже вошёл в раж. – Я на те деньги мог бы купить новый звездолёт у трийцев. Но, может, ещё не всё потеряно? А? Пошевели мозгами, папа, они у тебя хорошо работают. Может, придумаем ещё какой-нибудь способ, как убить Амадею?
-Нет, - отмахнулся Боко. – Клянусь у гроба сына, что больше не приложу к этому грязному делу ни рук, ни мозгов.
-Но ведь я тоже твой сын, - гневно бросил Арид.
-Нет, - твёрдо ответил Боко, и тут же, спохватившись, добавил: - Я уже дал клятву и сдержу её. С самого начала не лежала у меня душа к этому делу. Пораскинув мозгами, я понял, что убийство молодой императрицы это большая глупость, и даже безрассудство, сейчас, когда человеческая раса только обрела независимость. И я даже рад, что у наших людей ничего не получилось, значит, такова воля богов...
-Он рад! – воскликнул Арид. – Он о большой политике тут рассуждает, старый убийца. Да плевать я хотел на всю эту политику. Главное деньги засунуть в карманы. Вот это я понимаю.
-Арид, - гневно бросил Боко. – Если хочешь быть лидером, должен всегда думать головой, а не карманом. Да, всю жизнь мы сражались в космосе со всей Галактикой. Но ты спроси любого, правы ли мы были. И каждый тебе ответит – да. А знаешь почему? Мы это делали не только ради наживы. Мы вели грандиозную войну против всей Галактики за то, что они вторглись в наш дом.
И вот теперь, когда, наконец, нам вернули то, что столетие назад отобрали, мы сами лишаем себя плодов своих трудов и надежд. Мы воевали, и мы победили, и только в результате наших успешных действий человечеству теперь возвращают свободу. Мы сотворили хаос во всём мире, и теперь народы покупают своё спокойствие, давая нам то, чего нас лишили.
-Как умно ты заговорил! - злобно воскликнул Арид. – Почему-то месяц назад я не слышал этих правильных речей, когда ты соглашался ради выгоды убить императрицу.
Боко тяжело вздохнул. Да, это так. Но он дал согласие отнюдь не из-за обещанных денег. У него имелись собственные причины желать смерти юной императрице. Но позже он понял, что ошибся.
-Я заблуждался, - выдохнул Боко, отводя взгляд в сторону, чтобы не смотреть в обвиняющие глаза сына. – Теперь я вижу, что был не прав, давая согласие на это дело. Императрица Амадея – это надежда для человечества на лучшую жизнь. С её смертью люди лишатся всего. И, если подумаешь, то поймёшь, что от её устранения выиграют лишь те, кто желает по-прежнему эксплуатировать людей и их планеты со своей корыстной целью.
-Подумаешь, найдут другую, - раздражённо отмахнулся Арид. – А за эту нам могут дать хорошие деньги. – И в его взгляде загорелся алчный огонь.
-Да как же ты не понимаешь!? – гневно воскликнул Боко. – Именно потому, что она так важна в политике, за неё и дают большие деньги. Никакая другая императрица не будет иметь такую ценность потому, что это Амадея подписала декларацию независимости с правителями Галактики. Это с ней все эти носора заключали Великий договор, возвращающий человечеству свободу. А с её смертью вновь воцарится хаос. Ведь историю делают личности и их окружение. И я теперь против этого убийства, - резюмировал папа Боко. – Именно потому, что императрица должна жить, и не получилось её убить. За всё то время, что я воюю в космосе, это моя первая полная неудача. Но я даже рад, что нашим людям не повезло.
-Тогда я сам убью её! – горячо воскликнул Арид, ударив кулаком по гробу брата. Обещанная сумма за грязную работу лихорадила его мозги, не давая покоя.
-Нет! – рявкнул Боко. – Я не позволю тебе.
-Ты? Не позволишь?! – гневно заорал Арид. И тут он сорвался. – Да кто ты такой мне указывать? Всё, хватит, твой век уже давно минул, старик. Я уже стал достаточно взрослым, чтобы самому решать, что делать, а что нет.
Боко в ответ на эту тираду лишь покачал головой.
-Кишка у тебя тонка, и мозгов всё равно, что у глиста.
-Это у меня кишка тонка?! – вызверился Арид. Охваченный яростью, он уже не соображал, что делает. Выхватив из-за пояса кинжал, чисто машинально он активировал плазменный резак и со всей силы всадил отцу в бок. Всего лишь отработанный до автоматизма приём.
Боко застонал от пронзившей боли. Не ожидал он этого предательского удара. О, боги, за что такое наказание? Ему ещё хватило сил оттолкнуть Арида. Кинжал упал на пол. Боко, задыхаясь, схватился рукой за поражённое место. Крови не было. Раны, нанесённые плазменным оружием, сразу же спекаются от большой температуры, но боль при этом причиняют неимоверную. Хватая ртом воздух, Боко повалился на пол.
Арид, словно очнувшись, бросился к отцу. Его потрясло собственное безрассудство. Что-то пробудилось в душе, родственные чувства дали о себе знать, и он со слезами на глазах рухнул на пол. Взяв голову отца на колени, Арид пытался что-то сказать, но застрявший комок в горле и ужас парализовали его.
-Отец, отец, отец..., - со слезами повторял он.
Внезапно Боко открыл глаза. Тяжёлый взгляд упёрся в лицо Арида.
-Уйди, выродок, - едва слышно выдохнул Боко. – Не отец я тебе вовсе. Звёздный пёс был твоим отцом.
Арид в недоумении уставился на Боко. Он не понимал смысла услышанного.
Переведя дух, Боко продолжил, желая перед смертью облегчить душу.
-Однажды Звёздный пёс нанёс мне визит, - шептали губы старика. - Тогда он впервые увидел твою мать, мою жену. Мы только вступили в брак. Во время праздничного застолья Звёздный пёс пошёл бродить по кораблю. Он нашёл и изнасиловал Ланли. Он едва не убил её, когда она пыталась вырваться из его рук и позвать на помощь. Заметив отсутствие Звёздного пса за столом, я заподозрил неладное, и поспешил к жене.… Но он, гад, уже надругался над моей Ланли…. Я пощадил твою жизнь, но убил пса. Вот и пришла расплата из твоих рук.
Шёпот Боко стихал с каждым словом, словно с этой исповедью энергия жизни вытекала из его немощного тела. И, когда он закончил, силы полностью покинули его.
Какое-то время Арид сидел возле Боко, не зная, что предпринять, и лишь бессмысленно пялился вокруг. Эта исповедь его ошеломила. Узнать подобное о себе, кого угодно повергло бы в шок. Но постепенно врождённый эгоизм взял верх. И Арид небрежно скинул с колен безжизненное тело того, кого раньше считал отцом.
В какой-то мере признание Боко облегчило ему душу, ведь он убил не родителя, а отомстил убийце своего отца. Эта мысль даже понравилась Ариду. Да он герой. И, к тому же, ему досталась большая награда. Теперь в его руках окажется не только корабль «Эрадон», но и весь флот Боко. И больше никто не станет мешать ему.
В возбуждении Арид вскочил на ноги и кинулся прочь из отсека, полного мертвецов. Ещё плохо осознавая, что нужно делать но, уже имея какие-то намётки, он поспешил к товарищам, дабы успеть сделать всё необходимое для захвата власти.

А между тем события в траурном отсеке продолжали развиваться своим чередом. Едва за Аридом сомкнулись створки, с противоположной стороны помещения отвалилась облицовочная панель. Из тайника как тень появилась фигура, облачённая с головы до ног во всё чёрное.
Таинственный гость спешил. Он обогнул гроб Кера Тана и склонился над бездыханным телом Боко. Легко подняв старика на руки, призрачный посетитель стремительно покинул отсек, не забыв при этом поставить на место панель тайного хода. И вновь в траурном отсеке воцарилась безмолвная тишина.

Арид отсутствовал не долго. Время работало против него, и заставляло спешить. И вот он снова в траурном отсеке у гроба брата. Но Боко Тан исчез.
Арид перепугался до смерти. Он сразу решил, что папа Боко только притворялся мёртвым. А сейчас уже поднимает весь корабль на ноги против того, кто на самом деле ему не родной сын, а преступник, покушавшийся на жизнь капитана. За это по всем пиратским канонам его ожидала мучительная смерть в открытом космосе.
Трясясь от страха, Арид приказал товарищам по всему кораблю искать старого Боко живым или мёртвы
01.08.2013

Все права на эту публикацую принадлежат автору и охраняются законом.